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人间的疏通常讲「关係」,神鬼界要靠「奉献」

2020-06-16

人间的疏通常讲「关係」,神鬼界要靠「奉献」

烧纸钱这件事,其实是功利导向的,向天上与地下的神鬼们进行某些「交易」,交易的内容愈大,纸钱就会奉献愈多。

从「求」这件事上,其实可以发现烧金银纸其实有点「贿赂」与「买收」的味道,烧金纸给诸方神明,更甚一点说还有点买「保险」与交「保护费」的功能。人间的疏通要讲「关係」,送礼(包含金钱)是很平常之事,对神鬼界的疏通,当然也要意思意思一下,祭品是有的,烧金银纸当然也是同样的道理。

施晶琳认为,在汉人的民间信仰中,除了在多神论的观念上与西方基督信仰观念明显不同之外,对于「祭品」的重视程度也与其他民族有所不同。在汉人的信仰观念中,人们会透过祭品的奉献而祈求神明能够达成愿望,甚至也可以是当作神明帮助愿望完成的谢礼。其中以「金银纸钱」当作祭品的使用,更在其他民族的祭祀活动中所未见的,因此也可以说是汉人文化中相当特殊的一个部分。

实际上,烧纸钱的行为其实是一种「祭品」,视同一般祭品的定义处理掉了,而功用在于对神明的「酬谢」,而实际经验中,社会上对于关係的运用,尤其是用于买通关係这件事上,其实有分「前金」与「后谢」。在商业贸易上,商品或者是服务的买卖,有时是以「订金」的方式开始一笔交易,直到商品或服务完成递交或者是完成时,才会将余款付清。而宗教行为中,所谓的酬神、举办野台戏,或是祈还米龟等行为,一定基于是「还愿」而来的。也就是说,信徒一开始,一定得先起个愿,如果神明可以「助其达愿」的话,信徒则以较大的实质方式来感谢神明的帮忙,这就是后谢。

在社会上,买通关係可以仅是一般交际,但也有可能是一种关係的「贿赂」,放在神明与信徒之间的关係,似乎也说得通。

学者董芳苑《探讨台湾民间信仰》一书中,他认为信徒赴庙便要「烧金」(焚化金纸)的行为,也可以说是从社会的「红包文化」而来。因为社会大众普遍有「有烧金才有保佑」、「有钱能使鬼推磨」的观念,所以他认为,在这样的逻辑思考下,使社会大众在拜託有利害关係的官僚协助办理事情时,也要送红包。

在功利性的思考下,烧纸钱的动机很容易就会与关係的贿赂产生一定的联想,所以在自利的基础下,信徒对神明的贿赂,透过烧纸钱这种行为来表达,当然是无可厚非。但信徒心理这幺想,行为这般表现,他并不会坦白告诉他人,他正在「贿赂」神明,而神明也无法向人间表意,「祂们」正在接受人间的贿赂──信徒掷筊,得到允筊。好吧,我们成交!

但学界也有另一种说法,如把烧金纸视为一种赠与,仅仅是一种情感交流罢了。说到送礼与赠与,经济学家亦有不同的见解,一派认为送礼最好送现金,一派认为送礼还是要有实物,送现金反而贬抑人际关係。

信徒奉献的行为与形式虽然有很多种,但不管怎幺说,一定且必须存在一种转化的程序,才能进行传输。这种概念好像科幻小说,物品的远距离传输,可以将物质转化成电子,透过光速进行传输,到达设定地点后再进行还原。同样道理,我也会认为信徒焚烧纸钱,也是透过火这个媒介,焚烧这种程序,转化奉献给鬼神。那幺,可以变成一种规格与形式的纸钱,似乎也降低了与神鬼交易的交易成本──很简单,烧纸钱这种方式,在汉人社会里都行得通,不管在中国大陆、香港、新加坡和台湾都行得通,差异只是在于形式略有不同罢了,但根本上金银纸的区分是不会有任何差异的。

于是乎,纸钱的创造就会植基于信徒的信仰,只要纸钱的创造者可以让信徒相信这般的纸钱,有助于他的祈求成真,愿意用货币来购买纸钱,接下来就是信徒间的口耳相传,这样一种新的纸钱形式就会开始流行,而且还会日新月异。我曾经看见信徒焚烧美元形式的纸钱,甚至有信用卡,或者是冥国银行所发行的银纸,基本上和现实社会的习惯没有什幺两样。只要有人发明、信徒们相信,供需之间就会成立。

烧纸钱,本来就是人间对神鬼界的利益传输,纸钱的存在,有需求就会有所供给,但上述纸钱的发明,还是在于供给的提出,也就是一定有人先发明纸钱,然后约定成俗,纸钱就自然存在了。而随着时代的演进,旧时传统的纸钱依旧会存在,毕竟这依附着传统宗教信仰,有一定的规则与习惯,而这个习惯又依着传统的农民曆,因此,这些金银纸店就会有大小月之分。

至于新式纸钱花样就多了,反正需求会创造供给,而我相信样式也会愈来愈多,未来更有可能会出现储值卡、金融卡、信用卡,更直接一点空白支票也可以,人间与冥界,也许会有人弄出个自动提款机也说不定。或者,冥界也可以成立中央银行(其实是设在人间而非冥界),更可以与人间的货币进行清算。

反正只要人们相信,有什幺不可以呢?好吧,那幺如此一来,冥界会不会因为人间帮他们创造出太多的货币与信用,出现通货膨胀的问题呢?

宗教小辞典

传说纸钱源自蔡伦,因为纸张销售不佳所想出的推销点子。蔡伦和妻子串通好假装重病死去,蔡伦的妻子告诉邻居,将纸张剪成铜钱状焚烧就可以贿赂阴间鬼差,死者即可复活(这也是民间给往生者烧脚尾钱的做法)。邻居不相信,后来蔡伦的妻子一烧纸钱,蔡伦立刻复活。蔡伦向邻居解释,烧给他的纸钱就是阴间的钱,鬼差向他索贿时,他将收到的钱交给鬼差,人就从阴间回来了。


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